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Pour se souvenir .........Il y a deux cents ans .................

La bataille de Toulouse s'est déroulée le 10 avril 1814, de 6 heures à 21 heures, et opposa les troupes de l'armée impériale commandée par le maréchal Soult aux troupes de la coalition anglo- hispano- portugaise, se soldant par une victoire défensive française, malgré la perte de la ville.

Après la défaite de la dure guerre d’Espagne (1808-1813) menée par Napoléon Ier, l’armée française dut se replier de l’autre côté des Pyrénées ce qui constitua un terrain favorable aux Anglais. Cette bataille devait permettre à Soult d'attendre des renforts venus d'Italie pour défendre le sud de la France; elle était en fait inutile (Napoléon ayant déjà abdiqué, même si la nouvelle n'était pas encore parvenue à Soult qui ne la reçut que pendant la bataille).

Le 24 mars 1814, le maréchal Soult, duc de Dalmatie, arrive à Toulouse après avoir été chassé d’Espagne par l’armée anglo -hispano- portugaise commandée par le maréchal duc de Wellington. Soult décide de mettre la ville en état de défense. Mais les paysans, anti-bonapartistes et effrayés, refusent de donner de la nourriture aux soldats et de fortifier la ville.

Wellington essaie de contourner la ville pour interdire aux troupes de Soult une retraite vers Narbonne. Wellington laisse un corps d’armée à Saint-Cyprien et le reste de ses troupes vers Merville où, elles franchissent la Garonne.

Le dimanche 10 avril 1814 jour de Pâques la bataille s’engage.

• Les Anglais attaquent Saint-Cyprien, mais sont arrêtés aux actuelles allées Charles- de- Fitte.

• Les Écossais attaquent les Ponts -Jumeaux qui sont défendus par 300 soldats et 5 canons : c’est un nouvel échec.

• Les Espagnols échouent eux aussi au pont Matabiau et à Jolimont.

L’armée anglaise arrive toutefois à rejoindre la route de Castres malgré l’inondation de l’Hers et attaque en donnant l’assaut à la redoute de la Cépière. Soult envoie des renforts dont le général Taupin qui est tué à Jolimont, ce qui permet à Wellington d’occuper Jolimont .

Dans la nuit du 11 au 12 avril 1814, selon un plan magistral, Soult évacue la « ville rose ». Le 12, Wellington entre triomphalement dans Toulouse, acclamé par les royalistes comme un libérateur.

La bataille de Toulouse a été considérée de différentes façons :

  • les Britanniques la considèrent comme une victoire, parce que Soult a évacué la ville et qu'ils y entrent le 12 avril, acclamés par les royalistes.

Cependant d'autres arguments plaident en faveur sinon d'une victoire française, du moins d'un épisode favorable à Soult : la ville n'a pas été prise d'assaut le 10 avril 1814, ni l'armée de Soult amenée à capituler, ce qui était sans doute le but initial des troupes coalisées; de plus, les pertes coalisées sont plus élevées que les pertes françaises ; enfin les deux armées sont restées sur leurs positions pendant la journée du 11 avril qui a suivi le combat, et ce n'est que dans la nuit du 11 au 12 avril que Soult choisit d'évacuer Toulouse, avec une armée presque intacte. Il a toute liberté d'emmener ses blessés et son matériel. Il est donc possible de privilégier ce point de vue français (en rappelant que Wellington a parfois su transformer ses échecs en succès, comme en témoigne le mot célèbre au général Beresford après la bataille d'Albuera : "Cela ne va pas, faites-en une victoire").

Forces Françaises : 42430 hommes, tués : 321 ,blessés : 2369

Forces Alliées : 49446 hommes , tués 593 , blessés : 4054

Le maréchal Soult et le général Taupin
Le maréchal Soult et le général Taupin

Le maréchal Soult et le général Taupin

Tag(s) : #Toulouse, #Soult, #bataille, #Wellington, #Espagne, #Ecossais, #Espagnols, #Anglais, #ville rose, #Napoléon 1er

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